Grunt om gass fra Petter Osmundsen - Energi og Klima

Grunt om gass fra Petter Osmundsen

Petroleumsprofessor Petter Osmundsen avviser at norsk olje- og gassvirksomhet er utsatt for nevneverdig klimarisiko. Særlig det han skriver om gass er urovekkende grunt.

Klimarisiko og norsk gass: Fremtiden for norsk gassproduksjon (her Oseberg C) er avhengig av hva som skjer i Europa - og hvordan klimapolitikken utformes.

Petter Osmundsens argumenter – presentert i et innlegg publisert på Oljedirektoratets nettsider – er velkjente og i tråd med det oljenæringen tradisjonelt hevder. Han konkluderer:

«I de nye scenarioene fra IEA fremstår nedsiderisikoen liten for olje. Byråets basisforventning for oljeprisen er 88 dollar per fat i 2015 og 112 dollar per fat i 2040. Det tegnes et entydig positivt bilde for gass, som utgjør en økende andel av norsk utvinning.

Men hva om verdens nasjoner, mot forventning, skulle bli enige om drastiske klimatiltak, hvordan blir Norge påvirket? Vi har mest gass, og her øker etterspørselen også ved strenge klimatiltak. Oljeprisen, ved streng klimapolitikk globalt, gir fortsatt rom for betydelig oljevirksomhet på norsk sokkel.

Nedbetaling over få år reduserer risikoen for oljeprosjekter og gassprosjekter, og det vinner antakelig på en strengere klimapolitikk.»

Det er grunn til å kommentere flere sider ved Osmundsens konklusjoner og dvele ved den politiske musikaliteten i å legge et IEA-scenario som peker mot fire graders oppvarming til grunn, men la oss starte der han er mest lettvinn: Det handler om gass.

Mens olje er en global handelsvare er den norske gassen først og fremst avhengig av det som skjer i Europa. Å slutte at fremtiden for norsk gass er lys, og lysere jo sterkere klimapolitikken biter, er altfor enkelt, ja rett ut feilaktig.

Skal det gjøres en klimarisikoanalyse av den norske gassens fremtid, så må man gjøre det mye mer finmasket. La oss bruke kategoriene hos Task Force on Climate-related Financial Disclosures (TCFD for å rydde litt i kvisthaugen.

Hva slags overgangsrisiko er gassen utsatt for?

Politikk og reguleringer

De viktigste markedene for norsk gass er i Europa. Politikken på EU-nivå og i de største importlandene blir derfor avgjørende.

I kraftproduksjon virker CO2-prising positivt for gass til et visst nivå, men høy CO2-pris fremmer også fornybar energi mot både gass og kull. En CO2-pris i terrenget mellom 20 og 30 euro vil de nærmeste årene virke til gassens fordel. Men når kullkraftverkene er borte, vil CO2-prisen bare være en byrde for gassen. Da vil hver eneste nye vindmølle bety lavere markedsandel for gass, og samtidig reduserte CO2-avtrykk fra kraftsystemet som sådant.

Kvotesystemet er den viktigste reguleringen på EU-nivå, men også effektiviseringskrav og mer fornybar energi virker i gassens disfavør. Kommer vi forbi 2030, så er det neppe så mye gass igjen i Europas kraftproduksjon. Jo strammere klimapolitikken blir, jo dårligere er utsiktene. Dette gjelder for kraftsektoren, men i minst like stor grad for bruk av gass til oppvarming. Her er gassen vanskeligere å erstatte, men politiske tiltak vil virke inn.

I tillegg til politikken på EU-nivå, vil nasjonal politikk og reguleringer i viktige EU-land være av stor betydning. Hvor raskt land som Tyskland, Frankrike og Storbritannia bygger om sine kraftsystemer, vil ha stor betydning for markedet.

Tidsaspektet er viktig. Gassetterspørselen i Europa kan meget vel få et oppsving de nærmeste årene og erstatte kull, men så falle kraftig fra midten av tyvetallet og utover på trettitallet. På kort sikt er det altså ingen særlig nedside, men det forandres betydelig noe frem i tid.

Politikken og reguleringene vil dempe etterspørselen.

Teknologi

Gass har mange anvendelsesområder, og fellestrekket er at konkurransen er stor. I kraftproduksjon betyr billigere sol- og vindenergi at gass i mange tilfeller utkonkurreres på pris. Gassen blir tilkallingsvikar når fornybar energi ikke kan levere. I den rollen er det også mange konkurrenter – som batterier, vannkraft, styring av etterspørsel og så videre. Lokalt produsert biogass er også en konkurrent.

Også til oppvarmingsformål har gass mange konkurrenter – fjernvarme, biogass, elektrisitet, energieffektivisering; tiltakene som kan erstatte gass er mange, og de har alle til felles at de tjener på CO2-prising – og kan produseres lokalt, nærme forbrukeren. Verdiskapingen tilfaller altså lokalsamfunnet eller landet der energitjenestene produseres, ikke Norge eller Russland.

Gass er også mye brukt som råvare i industrien. Også her kan gassen i mange tilfeller bli erstattet. Kombinasjonen av billig fornybar strøm og CO2-prising kan vise seg å gjøre underverker.

Marked

Kombinasjonen av politikk/reguleringer og teknologi gjør det sterkt sannsynlig at gassetterspørselen i Europa vil falle. Samtidig faller også egenproduksjonen i EU-landene, men det kan like gjerne være et stimuli til å finne alternativer som til å importere mer.

På tilbudssiden vil Russland forbli en stor aktør, mens tilgangen på LNG vil variere avhengig av etterspørselen i andre deler av verden. LNG har høyere kostnader enn rørgass, det påløper kostnader både når gassen «pakkes om» til LNG, til skipstransporten, og når den «pakkes ut» igjen. Dette er for øvrig også energikrevende prosesser med betydelige utslipp, og har dermed også utslippskostnader som stiger med prisen på CO2.

Det er altså ikke grunnlag for å «tegne et entydig positivt bilde for gass», slik Osmundsen hevder.

Eventuelle nye norske gassfunn i Nordsjøen og Norskehavet som kan kobles opp mot eksisterende infrastruktur og rørledninger er likevel en helt annen skål enn gassfunn i Barentshavet, der to-tredeler av de gjenværende norske gassressursene angivelig skal befinne seg.

Skal gass fra Barentshavet være lønnsom, må den tåle kostnadene enten ved at det bygges en rørledning nesten til Nordpolen, eller ved LNG-produksjon ved ilandføring i Finnmark. I begge tilfeller er det store investeringer med lange ledetider som må gjøres, og selv om det skulle bli gjort store gassfunn raskt, er det lite som tyder på at slik gass kan være på markedet før tidligst omkring 2030. Dette vil være omtrent samtidig med at gassens rolle i europeisk energiforsyning faller kraftig.

Gass fra Barentshavet må altså kunne konkurrere både mot alle slags fornybare alternativer – og mot andre gassprovinser der ressursen er lettere tilgjengelig. LNG eller hydrogen-produksjon (med CCS) er en mulighet, men her er det ingen rød løper.

Spørsmålet vil være hvor på den globale kostnadskurven LNG eller hydrogen med CCS basert på eventuell gass fra Barentshavet vil befinne seg.

Det kan hende slike prosjekter lar seg regne hjem, men dette blir neppe noen grunnrentemaskin for Norge. Verdens største gassfelt, russiske Shtokman, ligger som en «stranded asset» helt i nabolaget.

For å plassere debatten om utsiktene i gassmarkedet i et konstruktivt leie, ville det vært en fordel om regjeringen fulgte anbefalingen fra Klimarisikoutvalget og etablerte et sett «scenarioer for oljepriser, gasspriser og CO2-priser» som eventuelle gassprosjekter kan testes mot.

Den eventuelle verdien av gass i Barentshavet vil påvirkes sterkt av kostnaden ved CO2-utslipp i Europa og ellers.

Omdømme

Når gassens klimarisiko skal vurderes i tråd med TCFD-anbefalingene, så er det også verdt å dvele ved gassens omdømme. Det er brukt og brukes mye penger på markedsføring og lobbyarbeid fra norsk side på å fremme gassens plass, men følgende står likevel fast:

Gass er bedre enn kull, men er og forblir et fossilt brennstoff. I Europa er den også gjerne forbundet med avhengighet av Russland.

Hvordan gassen vil bli betraktet ti-femten år frem i tid kan man bare spekulere om, men det er liten grunn til å tro at omdømmet vil bedres i takt med at klimapolitikken strammes til.

Faktorer som må med

Fordelen med klimarisiko-analyse i tråd med anbefalingene hos TCFD er at man kan komme ganske langt i retning av enighet om beskrivelse av faktorene som kan være relevante.

I punktene over har jeg gått gjennom en del faktorer det trolig vil være ganske bred enighet om hos folk som følger de europeiske energimarkedene og klimapolitikken. Ulike forhold kan tillegges ulik vekt, men hovedpoenget er følgende:

Det er ikke saklig grunnlag for Petter Osmundsens konklusjon om at «gassetterspørselen øker (også) ved strenge klimatiltak».

Tvert imot; jo strengere klimapolitikk, jo dårligere er utsiktene for gassen – i alle fall i Europa. Lykkes EU med sin omstilling, så vil markedet for fossil gass gradvis svinne hen.

Olje – høye avkastningskrav en fordel

Når Petter Osmundsen drøfter fremtidig oljeetterspørsel, tar han utgangspunkt i IEAs New Policy Scenario. Energiforbruket i dette scenarioet peker mot en oppvarming rundt fire grader, og beskriver altså en fremtid der klimapolitikken mislykkes. Konklusjonen om at nedsiderisikoen for olje er liten, knyttes til en forventning om fortsatt vekst i oljeforbruket – i strid med klimamålene. Det er dessverre godt mulig at det går sånn, men for de som skal utvikle petroleumspolitikken videre, er det uansvarlig å legge dette til grunn.

Norge kan ikke med åpne øyne drive et veddemål mot at klimapolitikken lykkes.

Den politiske planleggingen av Norges fremtidige oljevirksomhet må ta utgangspunkt i at vi når målene i Paris-avtalen. Det betyr at oljeetterspørselen vil falle og ligge mye lavere i 2040 enn i IEA-scenarioet som Osmundsen bruker som grunnlag for sine betraktninger.

Likevel vil det også i scenarioer som sammenfaller med klimamålene være behov for nyinvesteringer i oljeproduksjon, men altså på vesentlig lavere nivåer enn der klimapolitikken mislykkes. Dette betyr alt annet like at prisene blir lavere. Hvor mye lavere vil avhenge av responsen fra aktørene på tilbudssiden.

I drøftingen rundt nedsiderisikoen for olje har Osmundsen gode poenger. Så lenge avkastningskravene er høye er nedbetalingstiden kort. Oljeprosjekter som settes i gang kommer derfor i pluss i løpet av noen få år. Denne kortsiktigheten reduserer klimarisikoen. Høye avkastningskrav betyr at de dårligste prosjektene ikke blir bygd ut.

Osmundsen vil ganske sikkert avvise alle slags skatteskjerpelser for oljesektoren. Hvis politikerne skulle ville stramme til litt, kunne de øke CO2-avgiften. Det ville bety at de mest forurensende prosjektene blir dyrere og dermed kanskje ulønnsomme.

Det kan ikke være et spesielt radikalt påfunn å antyde at oljeprosjekter på norsk sokkel må tåle en CO2-pris som samsvarer med den som er forventet i IEA-scenarioene der klimapolitikken lykkes.

Bli abonnent!

Kommentarfeltet er stengt.