The Guardian til kamp mot fossilindustrien - Energi og Klima

The Guardian til kamp mot fossilindustrien

Når verdens viktigste redaktør avslutter sin karriere ved å gå løs på verdens viktigste story, kan det bli riktig ubehagelig for den fossile industrien.

1 kommentar
The Guardians Alan Rusbridger er verdens viktigste redaktør, skriver Sven Egil Omdal. Før han går av med pensjon, ville Rusbridger sette søkelys på klima.
The Guardians Alan Rusbridger er verdens viktigste redaktør, skriver Sven Egil Omdal. Før han går av med pensjon, ville Rusbridger sette søkelys på klima.Foto:Alessio Jacona cba

Alan Rusbridger brukte juleferien til å grunne på én ting: Hva kom han til å angre på når han til sommeren går av etter 20 år som redaktør i The Guardian? Da han tiltrådte i 1995 lovet han å ta igjen det digitale forspranget andre aviser hadde. Nå er The Guardian den største seriøse engelskspråklige nettavisen i verden. Han lovet å videreføre avisens uavhengige linje. Under hans ledelse har avisen – som den første utenfor USA – vunnet Pulitzerprisen for samfunnsnyttig journalistikk for Snowden-avsløringene. Det var The Guardian som avslørte den utstrakte telefonavlyttingen i The News of the World, noe som førte til at avisen ble nedlagt, og det var The Guardian som publiserte Wikileaks-dokumentene som viste hva det amerikanske diplomatiet egentlig foretar seg.

Da juleferien var omme, hadde han bestemt seg: Det siste han gjør, skal også være det viktigste.

I hans redaktørtid er The Guardian blitt overøst med priser og utmerkelser, og har etablert seg i det aller øverste sjiktet av verdens beste aviser. Likevel var ikke Rusbridger fornøyd. Han hadde ikke fått grep om det han selv mener er verdens desidert viktigste story: Klimatrusselen. Da juleferien var omme, hadde han bestemt seg: Det siste han gjør, skal også være det viktigste.

Tirsdag lanserte The Guardian kampanjen «Keep it in the ground» der det uttalte målet er å få to av verdens store fonds, The Wellcome Trust, med en forvaltningskapital på 200 milliarder kroner og The Bill and Melinda Gates Foundation med om lag 350 milliarder kroner, til å trekke seg ut av kull-, gass- og oljeselskap.

"Keep it in the ground": Guardians kampanjeside.
«Keep it in the ground»: Guardians kampanjeside.

I en artikkel hvor han presenterer kampanjen, skriver Rusbridger at han vurderte om den burde vært rettet mot politikerne, ettersom det bare er stater som kan inngå de bindende traktatene og innføre de restriksjonene som kan redde oss fra klimakatastrofen, men han kom til at det ikke er mulig å vekke publikum gjennom en slik tilnærming. I stedet valgte han å henge seg på en kampanje som allerede har vart en stund, og som opplever gryende suksess.

Fordi fondsforvalterne er i ferd med å innse at de kan bli sittende igjen med de store tapene etter at andre har trukket seg ut, kan ingen seriøs forvalter i dag ignorere den internasjonale divesteringskampanjen. Der var åpningen Rusbridger trengte for å sette inn sitt siste, store støt.

Som Rusbridger selv sier: «Den vanligste regelen for aviskampanjer er at du ikke starter dem hvis du ikke er sikker på å vinne».

Gjennom reportasjer, kommentarer, kronikker, aksjoner og nettmøter skal leserne løftes ut av likegyldigheten. Rusbridger skriver åpent at hensikten med journalistikken er å få folk til å endre oppfatning, og innse hvilken trussel klimaendringene er. «Vi legger til grunn at den vitenskapelige konsensus om de menneskeskapte klimaendringene og de sannsynlige effektene av dem, er overveldende», skriver han – og sier samtidig at klimaskeptikere og fornektere ikke vil få plass i dekningen. Deres tid er forbi, nå må debatten dreie seg om politikk og økonomi.

Ad

Avisens førstesider, både på papir og nett, har de siste dagene vært dekket av artikler om klimaendringene. Selv om The Guardian lenge har hatt en større miljøredaksjon enn de fleste andre medier, med sju journalister og 28 eksterne spesialister, er store deler av staben nå engasjert i kampanjen. I månedene som kommer skal ingen være i tvil om at avisen har bestemt seg for at denne storyen er viktigere enn alle andre.

Lesere med innsideinformasjon fra den fossile industrien blir bedt om å bruke avisens krypterte nettsted for varslere. Egne podkaster følger de interne prosessene i redaksjonen. I den første ber Rusbridger avdelingslederne finne en ny narrativ i en sak hvor 20 år med journalistikk ikke har maktet å engasjere leserne til handling.

Kampanjens første mål var 100 000 signaturer på et opprop til de to stiftelsene om å starte prosessen med å trekke seg ut av de fossile selskapene. Det tok mindre enn tre døgn.

Som Rusbridger selv sier: «Den vanligste regelen for aviskampanjer er at du ikke starter dem hvis du ikke er sikker på å vinne».

Her skiller britisk journalistikk seg skarpt fra amerikansk, og delvis fra norsk. Den vanligste regelen her er at du ikke snakker åpent om at du driver en kampanje. Selv om også norsk pressehistorie er full av eksempler på journalistikk med en hensikt, tilhører det fagets ortodoksi å ta avstand fra kampanjejournalistikk. I Storbritannia er det imidlertid både vanlig og akseptert at avisene flagger hva de ønsker å oppnå når de løfter en sak i nyhetsbildet.

Den amerikanske menneskerettsadvokaten og aktivisten Glenn Greenwald var i flere år fast spaltist i The Guardian. Det var han som formidlet Edward Snowdens avsløringer av amerikanernes globale og gjennomtrengende overvåkning til avisen. I et intervju med The New York Times i 2013, sa Greenwald: «Alle aktivister er ikke journalister, men alle virkelige journalister er aktivister». Han fikk støtte av mediespaltisten Matt Taibbi i The Rolling Stone: «All journalistikk er tendensjournalistikk (…) Tendensen kan være skjult, som i den monotone fremføringen til en nyhetsoppleser i et stort nettverk som CBS eller NBC (…) eller åpen, som hos Greenwald».

Eller som hos Rusbridger. I den første podkasten sier avisens miljøredaktør, John Vidal: «Dette er første gang jeg har opplevd at noen redaktør i en riksavis noe sted i verden har tatt klimaendringene virkelig på alvor, behandlet dem som en stor sak og forstått dem som et eksistensielt problem.» Rusbridger sier selv det de fleste journalister vet: nettopp fordi saken er så stor, er den vanskelig å dekke på engasjerende vis. Pressen er god til å fange forandringer fra dag til dag, eller registrere det uvanlige, men mister lett motet hvis en prosess varer over år, selv om konsekvensene er enorme.

Så vil noen antakelig spørre: Ville det vært like greit om avisen drev en kampanje for å bagatellisere klimaendringene? Svaret er at da ville avisen ikke vært The Guardian, men Daily Mail eller The Sun, som gjør akkurat det.

Bli abonnent!

Én kommentar

  1. Havgul Nordic AS – Divest eller invest?

    […] Les en artikkel i norske «Energi og klima» her. […]

Kommentarfeltet er stengt.